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天气改变历史的十个史实

1.法国大革命

法国大革命的爆发很大程度上是因为经济低迷与食物紧缺。法国早已因为向美国独立战争施以援手而不堪重负,屋漏偏逢连夜雨,继而它又受到一连串旱灾以及其他气候灾害的影响,导致庄稼减产,几近颗粒无收。

18世纪下半叶,受此前提到的小冰河时期严重影响(译者注:气象史上有个“小冰河时期”,指的是明朝末年以后、鸦片战争以前,当时整个中国的年平均气温都比现在要低,夏天大旱与大涝相继出现,冬天则奇寒无比,不光北方,连最热的南方都狂降暴雪),同时1783年冰岛发生了持续八个月的火山喷发,加上一起重大的厄尔尼诺事件(译注:厄尔尼诺现象持续三个月以上称为“厄尔尼诺事件”)带来的气温起伏,粮食产量锐减。因此,食品价格飞涨,法国民众无法承受。不仅如此,1788年法国遭遇了罕见的持久冰雹灾害,对于饥肠辘辘的法国民众而言,无疑是雪上加霜。就这样,法国大革命随之而来。

2.“挑战者号”航天飞机的悲剧

1986年1月28日,“挑战者号”在发射升空73秒后爆炸解体坠毁。最初预定发射时间是1月22号,但受恶劣天气以及技术难题等影响,原计划推后到了28号。而最初困扰参与该项计划的工程师以及技术人员的谜团也随着一段影像记录的揭露得以解开。

当时,航天飞机发射后,右侧固态火箭推进器上的一个由橡胶制成的O形环失效,导致热气泄露。而O形环的失效则是因为当天早上佛罗里达州经历了一场低温洗礼。有书面建议指出温度低于53华氏度(译者注:相当于11.6摄氏度)不能发射火箭,但是这一提议被无视了。于是,不可挽回的悲剧发生了。与全美五十个州相比(阿拉斯加和夏威夷除外),1986年1月28日至今仍以26华氏度(译者注:相当于零下三摄氏度)保持着该地区有史以来最低温的记录。

3.敦刻尔克大撤退

二战初期,轴心国在各路战场接连胜利。英法联军防线在德国机械化部队的快速攻势下几近崩溃, 330000余名盟军战士被困敦刻尔克(Dunkirk)城旁的英吉利海峡。德国军队从西、南、东三个方向向敦刻尔克步步紧逼,英法联军处境堪危。

更糟的是,有效援救几乎无法实现—德国空军实力远胜英国皇家海军,前来营救的船只势必难逃被毁的厄运。然而,尽管德军的坦克仅在20英里以外,但温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)称之为“神之拯救”就这么发生了。天公作美,当时阴云低垂,暴雨不断,德国空军被迫降落。更妙的是,海面浓雾弥漫,英吉利海峡海面呈现出罕见的平静——这一切都对盟军撤退颇为有利。

1940年5月26日到6月4日,从英国军队到普通民众,所有人都积极投入到撤离部队的行动中,“发电机计划”见证了他们驾着小船一次次运送士兵穿越英吉利的惊心动魄。最后一批士兵成功撤退后,天就放晴了,留下德军在沙滩上扼腕,而盟军皆已安全无虞,开始为下一战养精蓄锐。

4.“兴登堡”号空难

一直以来,人们认为“兴登堡”号空难(the Hindenburg disaster)应归因于技术故障,详细来说就是引擎火花点燃了飞艇内极易燃的泄露氢气,进而起火爆炸;但新近的证据却表明此空难或许另有起因。1937年5月3日这天,“兴登堡”号飞艇离开德国后,开始了为期三天的新泽西之旅。5月6日,飞艇到达目的地,准备着陆时却突然起火,几分钟内大火彻底将它焚毁,残骸坠毁到地面,面目全非。此次空难造成36人死亡,宣告了飞艇时代的结束。

飞艇失事后,关于起火原因众说纷纭。有人认为是雷击所致,有人甚至将其认定为一次颠覆纳粹政权的蓄意爆炸。但最新发现表明“兴登堡”号飞往美国途经的一场风暴才是罪魁祸首。穿越风暴后,飞艇整体积蓄了大量静电。降落时,飞艇与地面接触产生静电火花,引燃了飞艇后部溢出的氢气,因而起火爆炸。

5.寒冷的天气和女巫审判

整个中世纪,人们都视妇女为女巫,她们被绑在柱子上拷问,接受火刑惩罚。每当村里发生了什么不寻常的事,人们都归罪于女人。若有人想挟私报复,诬陷她会巫术就够了。

另一个罪名与天气有关。女巫审判发生在15到18世纪,太阳被太阳黑点覆盖,造成一段时间低温天气,叫做“小冰河期”。年轻女子被指控操纵天气,成为收成不好的替罪羊。无独有偶,在另一阵寒流从1680年持续到1730年的期间,这种情况又出现在“塞勒姆审巫案”中。一些档案文件记录了当时的情况,进一步证实了天气是“女巫”遭到审判的主要原因。坦桑尼亚也出现了女巫审判案,一旦当地降水太多或太少,女性们就会因“施巫术”被判处死刑。

6.多诺拉烟雾之灾

1948年10月底,一场灾难降临在宾夕法尼亚州小镇多诺拉(Donora)。从西而来的冷空气形成了一种被称作“空气逆流(air inversion)”的天气现象,正是这种气象突袭了多诺拉小镇。多诺拉镇坐落于河谷内侧,两边高约400尺的山丘把小镇夹在山谷中,小镇的地形为空气逆流提供了绝佳的条件。

空气逆流的原理是:暖空气受阻远离地面,而冷空气在其上方流动从而产生一层薄雾。这种现象本身并无危害,但是一旦炼锌厂、轧钢厂、硫酸厂、燃煤蒸汽机车和河船排放出来的污染物与之中和,它就变成有害的了。污染物无法进入上大气层,多诺拉镇的居民在不知情的情况下,吸入了大量的二氧化硫、可溶性硫酸盐和氟化物,从而导致20人死亡,6000余人染病。

最终此事以受害者家属获赔25万告终,轧钢厂也于9年后关闭。但其他工厂的所属公司拒绝为这次灾难承担责任,他们声称“此乃天意”。不过这在全国引起了极大反响,净化空气法案和环境保护署也随之应运而生。

7.入侵俄罗斯计划的落空

到目前为止,我们都认为俄罗斯人已经习惯了没人能够侵略他们这一思想。多亏了俄罗斯几乎每年必经的严冬,除了蒙古人在13世纪初成功征服过俄国外,没有其他军队做到过。

大北方战争期间,1708-1709年的冬天,瑞典国王查理十二世首次尝试征服俄国。带着一支规模相当可观的撒克逊军队,查理十二世踏上了征服莫斯科之路。这个欧洲历史上最冷的冬季给军队带来了持续不断的损失,因此,查理十二世攻下莫斯科的计划最终失败。

同样的事情也于1812年发生在了拿破仑的身上。他领导的60万士兵中只有10万人成功返回了法兰西,剩下的人则要么饿死要么冻死了。俄国和大自然母亲联合给了法军这沉重一击,而正是这一击,改变了历史进程。

阿道夫·希特勒很显然忘记了上述领导者留下的教训——他又犯了和他们一样的错误。1941年的冬天,意图征服莫斯科和斯大林格勒的德国军队被极其严酷的寒冷和苏联不断的攻击给彻底摧毁了。这标志着德意志第三帝国没落的开端。

8.玛雅的衰退

玛雅文明是最杰出的中部美洲文明(译注:中部美洲指自墨西哥南部延伸至哥斯达黎加西北边界的整个区域,中部美洲文明则指前哥伦布时期,出现在该区域内的古代印第安文明)之一。早在公元前1800年它们就已存在,并在约公元800年到达顶盛时期。在此期间,他们建造了40多个城市,并且掌握了数学、天文学和日历记录。同时他们也开始从事农耕活动,只是他们的耕作方法还是典型的“刀耕火种”式——技术简单原始,耕作粗放,并且耕种的作物多是玉米、豆类和南瓜。

大概公元900年后,鲜有玛雅文明发展的证据,大部分的玛雅城市也被遗弃了。历史学家至今仍不确定当时到底发生了什么造成了这种突然衰落,但他们中有人认为,玛雅文明的湮灭得归咎于玛雅人内部争夺财富及权势的血腥内战。然而,更多最新的证据则指向了过度采伐森林导致的长期干旱——尤卡坦半岛(译注:位于中美洲北部、墨西哥东南部的半岛,墨西哥湾和加勒比海之间,尤卡坦半岛大体上与玛雅文明的影响范围一致。直至今日,玛雅人以及带有部分玛雅血统的混血儿仍然占据该半岛的很大一部分人口,并且玛雅语仍然被广泛使用。)大部分地区几乎完全依赖降雨来获得水资源,干旱对这里的人们来说就是灾难,它让了不起的玛雅人也无能为力。

9.长岛(Long Island)战争

在美国独立战争期间,1776年的夏天,乔治·华盛顿将军(General George Washington)带领了1万9千士兵保卫纽约城。英国人三月离开了波士顿,七月到达斯塔登岛(Staten Island)并把总部设在了这里。在接下来的几个星期内,他们的队伍扩张到了近4万人。

由于华盛顿不清楚英军会首先进攻哪里,他将他的一半兵力留在曼哈顿(Manhattan)南部,把剩下的部队转移到位于纽约长岛(Long Island)的布鲁克林区(Brooklyn)和关岛高地( Guam Heights)。8月22日,英国军队到达格雷夫森德海湾(Gravesend Bay)。由于反对美国独立的线人告密,攻击者发现了一条通往关岛的未设防道路,这条路会让他们直抵美国兵力的心脏。27日,英军攻击美国防卫队,后者很快意识到自己处境不乐观,并开始往布鲁克林撤退。

在夜色的掩护和当地居民的帮助下,美军悄无声息地跨越东河(the East River),成功逃到曼哈顿。英国人的驻地距离他们仅几百码(译注:1码约0.9144米),但是因为那天清晨海湾上的大雾,他们丝毫没有意识到美军已撤退。有目击者注意到,华盛顿是最后一批撤离的。如果不是那场雾,华盛顿将军可能会被俘虏,而战争的结局也会因此改变。

10.神风特工队

这里我们所说的“神风”不是二战期间的空军敢死队,而是在13世纪袭击了日本海岸的强季风。成吉思汗(Genghis Khan)之孙——忽必烈(Kublai Khan)曾是蒙古帝国的皇帝,他征服了中国南部地区,建立起了一个新朝代——元朝,一统天下。然后,日本群岛成了他的下一个目标。

几次劝降日本未果,忽必烈集结了一支强大的军队攻击日本。1274年,他带着四万大军和900艘船向日本展开了攻势。离开朝鲜半岛(the Korean peninsula)之后,忽必烈的军队到达了日本九州岛(Kyushu)的南端,在那里,他们与一万名日本武士短兵相接。日本的武士道战斗风格完全不敌蒙古人,但是恰在此时,一股强台风吹向了海岸,毁掉了忽必烈的船只和大部分军队。

七年后,忽必烈聚集了更强的兵力——14万大军和1400艘舰船,打算一鼓作气收服日本。大自然母亲这时再度干预,一场暴风雨毁掉了忽必烈的船舰,1400艘战船最后只剩下200艘。而幸存的士兵则完全无法与相对而言准备得更充分的日本人抗衡。

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